Ô miroir, dis moi ton histoire!


ART & HISTOIRE, Non classé / mercredi, novembre 21st, 2018

Les miroirs sont fascinants; depuis leur apparition, il y a plusieurs milliers d’années, l’homme a construit son identité à travers son apparence, observée grâce à lui. Déjà dans la mythologie grecque, avec l’histoire du beau Narcisse, cette question du reflet fascine.

Mais d’où vient le miroir?

Histoire du miroir

— Dès l’an 4000 avant notre ère, il apparaît sous la forme de bronze/cuivre/argent/étain/laiton poli

— Mais surtout dès le 1er siècle, de petits miroirs composés de cristal de roche poli avec une feuille d’or, d’argent ou de plomb apparaissent

— Dès le 5ème siècle, on utilise des amalgames argent-mercure. Au Moyen-Âge, les miroir sont pourtant encore souvent en fer ou en cuivre. Bombés, ils produisent une image déformée

— C’est à la Renaissance que le miroir prend son essor avec les amalgames mercure-étain collés à des plaques de verre (notamment sur l’île de Murano en Italie!)

  • C’est l’époque des autoportraits et de la recherche d’exactitude en peinture,
  • Mais aussi du développement des encadrements, ornements, de formes différentes, qui évoluent en fonction des styles à la mode 
  • En France, qui surpasse bientôt l’Italie, on parvient à produire des miroirs plus grands grâce au coulage

— La toxicité du mercure fera évoluer le miroir vers l’argent puis l’aluminium, permis par l’évolution des techniques… et permettant la production de masse et la démocratisation du miroir dès la fin du 17ème siècle.

Fabrication du miroir

Le miroir c’est donc, après ces évolutions, une surface polie qui produit une image par réflexion. Mais comment est-elle produite?

C’est:

  • une plaque de verre
  • recouverte d’aluminium ou d’argent , pour réfléchir la lumière
  • dont l’arrière est recouvert d’étain pour assurer l’opacité et empêcher l’oxydation (d’où le nom de « tain » – un miroir sans tain est donc un miroir à travers lequel on peut voir)
  • qui subit un procédé basé sur la pulvérisation d’eau, le brossage, le polissage…

Pour enfin devenir aussi lisse que possible, et donc réfléchir parfaitement ce qui est en face de lui.

A noter: aujourd’hui, il y a deux sortes de miroirs: les miroirs à réflexion en première surface ou en deuxième surface… Pas d’inquiétude, la différence est assez simple à faire:

  • Le miroir à réflexion en première surface est utilisé en science (par exemple le miroir d’un microscope): ici l’aluminium est placé au-dessus du verre, pour éviter que le verre ne distorde l’image qui doit être la plus précise possible
  • Le miroir à réflexion en deuxième surface est celui de nos salons: l’aluminium est derrière le verre (entre le verre et l’étain) ce qui protège la surface réfléchissante – c’est notre miroir « commun »
Miroir à réflexion en première surface (source: http://lamh.gmc.ulaval.ca)
Miroir à réflexion en deuxième surface http://lamh.gmc.ulaval.ca

Voilà une info qui vous permettra de briller en société – si tant est que vous ayez l’occasion de parler de miroirs…

Le miroir comme objet d’ameublement

Finissons rapidement en disant que le perfectionnement de la technique de création des miroirs dès Louis XIII (au 14ème siècle) en France a lancé un mouvement très important. Lequel?

Celui qui vise à associer le miroir à l’aménagement d’intérieur! Au-delà de l’objet utile, le miroir devient un élément de décoration digne d’être ouvragé. Il suffit de regarder la Galerie des Glaces pour en être convaincu: le miroir n’est pas seulement là pour être pratique!

Tous les styles s’en sont emparés: baroque, Art nouveau, Art déco, et évidemment moderniste! Quelques exemples:

BAROQUE

ART-NOUVEAU

ART DECO
Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed – https://cultureelerfgoed.nl/

Références: 

« La composition du miroir », Boite à Design, https://www.boite-a-design.com/content/33-la-composition-du-miroir, consulté le 16 novembre 2018

« Un peu d’histoire », Miroir Ancien, http://www.miroir-ancien.com/histoire-du-miroir/, consulté le 16 novembre 2018

« Fabrication des miroirs: d’hier à aujourd’hui », Futura Science, https://www.futura-sciences.com/sciences/questions-reponses/matiere-fabrication-miroirs-hier-aujourdhui-2614/, consulté le 16 novembre 2018

« Techniques de fabrication des miroirs », Outils Pédagogiques Utiles en Sciences, http://lamh.gmc.ulaval.ca/opus/physique534/complements/techFab.shtml, consulté le 16 novembre 2018

Sabine MELCHIOR-BONNET, « L’invention du reflet », TDC, n°1008, 15 janvier 2011, pp.18-19, https://cdn.reseau-canope.fr/archivage/valid/N-1679-11856.pdf

« Histoire du miroir », Miroirs Anciens, http://www.miroirsanciens.com/histoire_du_miroir.php, consulté le 16 novembre 2018

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